Mattiarii iuniores – Mattiaires juniors

Les Mattiarii étaient des troupes d’élite romaines, fondées par Dioclétien au moment du sursaut militaire romain de la Tétrarchie, à partir de légions danubiennes. Les historiens pensent que les « Mattiaires » sont ainsi nommés pour leur aisance à manier le lancement des plumbatae ou mattiobarbuli, les dards plombés qui équipaient les légionnaires du bas-empire. Ces dards…

Magister Militum

A la tête du Comitatus Gaulois comme de toutes les grands armées romaines tardives, se trouve un officier supérieur, le magister militum, entouré d’un état-major personnel. Dans la notitia dignitatum, on apprend que celui-ci compte jusqu’à 300 hommes ! Cela donne une idée du degré impressionnant d’organisation et de complexité des armées romaines, le bas-empire…

Herculiens seniors – Herculiani Seniores

il n’y a pas d’armée romaine en Gaule sans les meilleures unités de l’Empire : la légion palatine des Herculiens Seniors (Herculiani Seniores), qui partage ce rang avec son inséparable sœur jumelle des Joviens Seniors (Ioviani Seniores). C’est peu de dire que cette légion est l’élite de l’élite. D’ailleurs, la notitia dignitatum, pour qui l’ordre…

Cataphractaires – Equites catafractarii Ambianenses

Les cataphractaires (ou cataphractes) était l’arme de prestige par excellence du bas-empire. Toutes les sources de l’époque concordent : les voir défiler faisait son petit effet ! A l’origine ces cavaliers bardés de fer étaient une tradition orientale, venue à l’Occident par les Grecs. A l’époque républicaine et primo-impériale les cataphractes ennemis furent pourtant mis…